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Risveglio con sorpresa per l'equipaggio del Discovery. L'attore William Shatner, il leggendario Capitan Kirk di Star Trek, ha svegliato l'equipaggio con un audio messaggio dalla base di Houston giocato sulle frasi tipiche degli episodi della serie cult di fantascienza: "Spazio, ultima frontiera. Questi sono stati i viaggi dello shuttle Discovery. La sua trentennale missione: ricercare nuove scoperte scientifiche, creare nuovi avamposti, riunire le Nazioni sulla frontiera finale, avanzare audacemente e compiere ciò che nessun altro mezzo spaziale ha mai fatto prima".

Per la cronaca, nella sua estrema missione, durata nel complesso tredici giorni, il Discovery ha tra l'altro portato alla Iss il modulo abitativo "Pmm Leonardo", realizzato per conto dell'agenzia Spaziale Italiana. Una volta di nuovo a Cape Canaveral, sarà il primo dei tre esemplari, rimasti in attività dopo l'esplosione in volo del Columbia nel 2003, a finire in un museo. Il 19 aprile prossimo lo seguirà nel cosmo l'Endeavour per quella che sarà la sua missione conclusiva, così come il 28 giugno sarà la volta dell'Atlantis. A quel punto, dopo trent'anni, la Nasa chiuderà definitivamente il proprio programma "Shuttle".

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