Per la prima serata del Festival di Sanremo 2009, il conduttore Paolo Bonolis ha deciso di schierare subito in campo due pezzi da novanta: Mina e Roberto Benigni. Sulle note del Nessun dorma di Puccini cantato dalla Tigre di Cremona si aprirà infatti, martedì 17 febbraio, la 59ª edizione della rassegna musicale più amata e odiata d’Italia. Mina, divenuta come si sa allergica alle apparizioni in pubblico, si vedrà però solamente in video. Il comico e regista toscano, al centro assieme a Bonolis di polemiche riguardanti la consistenza del suo ingaggio, avrà invece il compito di animare il Festival a serata in corso. Ultimo ospite della puntata, la sbarazzina Katy Perry, che con le hit I Kissed a Girl e Hot’n’Cold ha scalato le classifiche di mezzo mondo. Nel corso di questa prima sera Bonolis, oltre che dal fidato Luca Laurenti, sarà accompagnato dall’affascinante Alessia Piovan, attrice e modella, protagonista tra le altre cose del Calendario Lavazza 2009. Il compito di aprire la competizione tra i big sarà invece affidato a Dolcenera, data tra i favoriti assieme a Francesco Renga (già vincitore nel 2005). Contro di loro, gareggeranno quattordici altri artisti o gruppi che vanno a formare un cast piuttosto eterogeneo: si va da nomi storici come Patty Pravo e Al Bano a sorprese come gli Afterhours, dai recenti beniamini del Festival Povia e Tricarico allo strano trio formato da Pupo, Paolo Belli e Youssou N’Dour. Dieci invece le nuove proposte, da Silvia Aprile, uscita da X- Factor, alle figlie d’arte Chiara Canzian (il padre è il batterista dei Pooh Red Canzian) e Irene Fornaciari. Altrettanti i partecipanti al concorso online Sanremofestival.59, tra cui il più votato sul sito del Festival salirà sul palco dell’Ariston nella serata conclusiva. Nel corso della prima serata, si esibiranno tutti e sedici gli artisti in gara, ma solo i tredici più votati dalla giuria demoscopica potranno cantare nel corso della puntata di mercoledì 18. Giovedì 19 saliranno sul palco i tre esclusi della prima e i tre esclusi della seconda serata: attraverso il televoto, due di loro saranno riammessi e prenderanno parte con gli altri all’esibizione di venerdì 20, nel corso della quale gli artisti saranno affiancati da ospiti speciali. Alla finale di sabato 20 accederanno però solo in dieci: i tre più votati a fine serata eseguiranno nuovamente il proprio brano e, in seguito, sarà proclamato il vincitore della 59ª edizione del Festival. Il primo classificato nella categoria Proposte verrà invece annunciato la sera precedente. Oltre ai già citati Benigni e Katy Perry, nelle serate seguenti saliranno sul palco dell’Ariston in qualità di ospiti anche Stefano Accorsi e Claudio Santamaria, che mercoledì canteranno Bocca di rosa di Fabrizio De Andrè accompagnati dalla PFM, Ornella Vanoni, che la sera successiva omaggerà lo scomparso Mino Reitano, Kevin Spacey, il magnate di Playboy Hugh Hefner (venerdì), Vincent Cassel ed Annie Lennox, che nel corso dell’ultima puntata presenterà il suo nuovo singolo Why. Leggi l’elenco completo dei partecipanti al Festival di Sanremo 2009